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1961 Ferrari 250 GT SWB California Spyder

  • ITA
  • 2008-05-18
About the object
The Ex-James Coburn

280bhp, 2,953cc, single overhead camshaft, single outside plug, roller rockers, alloy block and head V-12 engine with three Weber 40 DCL 6 carburettors, four-speed gearbox, independent front suspension via A-arms, coil springs and telescopic shocks and live axle, semi-elliptical springs and telescopic shock absorber rear suspension, and four wheel hydraulic disc brakes. Wheelbase: 2,400mm (94.5 in.)

American certificate of title
Ferrari Classiche Certification Package.

This lot has originated in the United States and is present at the sale under a temporary import bond which must be cancelled either by exporting the lot outside of Italy on an approved bill of lading with supporting customs documentation or by paying the applicable VAT and import duties to land the lot in Italy.

Many Ferrari aficionados consider the 250 GT SWB California Spyder one of the most beautiful and functional cars ever made. Certainly the actor James Coburn did. With body work designed by Pininfarina and built by Scaglietti, the car was a collaboration between the very best.
“I am lucky enough to remember that afternoon in 1951 when my father was driving back to Turin from Tortona in his B20, with me at his side. In Tortona we had met Enzo Ferrari in a restaurant and, over lunch, we had discussed the terms of a possible partnership. Both Ferrari and my father were proud men and neither had wanted to give the other the privilege of playing host. So they had decided to meet halfway. In a way they already knew each other: they had met several times at motor shows. They respected each other very much and had probably already sensed what they could achieve by working together. On his part, Ferrari had no coachbuilder at Maranello and had always had to go out and look for the best. He had already worked with some of the most famous names of the day such as Ghia, Touring and Vignale. Some of the results had been excellent, but despite its wonderful racing tradition, even Touring seemed hesitant whether or not to continue. And Ferrari, as he has often been quoted as saying, realised that his cars needed an image of their own and using different designers only added to the kind of confusion he wanted to avoid. He believed that Pinin Farina could give him what he had in mind…
My father wanted to match his creative instinct with a product of the highest quality; he had ambitious plans to invest and expand and was confident that the future would repay the risks and initial sacrifices. Ferrari was the best of all possible opportunities: a young company that had already won itself prestige and sporting glory, able to offer him the chance of creating something really new.
No other company, not even the biggest and most famous, could have given him the same freedom and the same incentive, because it already had a heritage of its own and traditions that he would have had to respect. Ferrari, on the other hand, was like a King without a crown and my father’s great idea was to give it an image and a personality of its own. His ideal was to make “his” Ferrari the symbol of the sports car par excellence.”
This is Sergio Farina’s recollection of the start of Pinin Farina’s collaboration with Ferrari and it is particularly poignant in that the partnership between the two, along with Sergio Scaglietti, would go on to produce some of the most beautiful and sensational cars that the world has ever seen.
Scaglietti was started in 1951 as a car repair shop and was located across the road from Ferrari’s operations in Modena. A true artisan, Scaglietti’s skills in design and coachbuilding ensured an enduring relationship with Enzo Ferrari. While he was alive, Ferrari’s son Dino would spend a lot of time at the Scaglietti workshop absorbing everything that was going on. Scaglietti was responsible for some of the most stunning designs of the 1950s and 60s and became the preferred Carrozzeria for Ferrari competition cars. Following the infamous ‘walkout’ of several Ferrari employees, including Giotto Bizzarrini, Scaglietti took over Bizzarrini’s 250 GTO design. Simplifying the lines and refining the shape, the result was one of the most beautiful of all Ferraris.
Ferrari recognised the contribution that the sale of road cars could make to financially support the scuderia’s sports and grand prix racing, and the appeal of production convertibles in particular became apparent. They were readily marketable to a select clientele in Europe and particularly attractive to the burgeoning market in North America served by Luigi Chinetti and John von Neumann, which was so important to Ferrari’s cash flow. To respond to this market Ferrari created two legendary series, the cabriolets and the spyders.
The 250 GT Pinin Farina Series II Cabriolets were based upon Ferrari’s first volume series built production cars, the 250 GT Pinin Farina Coupés, and like the PF coupé they were nicely trimmed and fitted for everyday use and long trips. Combining the exciting performance of Ferrari’s race-proven 3.0-litre V-12 with the excellent handling and supple ride of the 2,600 mm wheelbase chassis, the Series II 250 GT PF Cabriolet had a well-earned and highly justified reputation as a superb, elegant and understated touring car with quality interior appointments, soundproofing and Pininfarina’s classic Ferrari styling.
On the other hand, there was the California Spyder. Also designed by Pinin Farina, it was based upon the 250 GT Tour de France, Ferrari’s dual-purpose berlinetta, and it shared its character: lighter, more responsive and faster, with characteristics closer to those of a racing car than its more luxurious stable mates. The California Spyder, first offered in the 2,600 mm wheelbase of the 250 GT Tour de France, was developed for a group of performance oriented drivers who wanted both the pace of the lighter berlinettas and the open-air feel of a convertible.
In 1959 Ferrari introduced a short wheelbase 250 GT berlinetta that offered quicker, more responsive handling, followed a year later by its California Spyder variant. While the SWB Berlinetta got a new Pinin Farina designed body, the SWB California Spyder continued with its LWB sibling’s coachwork, styling only drawn and executed more tautly and sharply over the shorter length. True dual-purpose automobiles, they were at home on the streets of Beverly Hills and the open roads and racing circuits of Europe and North America.
Many of Ferrari’s clients were wealthy, famous and titled patrons. In Hollywood, a number of top actors owned Ferraris, including Steve McQueen, Clint Eastwood and James Coburn amongst them.
Of course McQueen would go on to be an accomplished racing driver as would Paul Newman and to a lesser degree James Garner. Another was James Dean who was killed on his way to race his Porsche 550 Spyder at Salinas, California.
It may well have been Steve McQueen’s influence that sparked James Coburn’s interest in fast cars. McQueen was starring in a successful television show called “Wanted Dead or Alive” and by the end of the fifties already owned a 1953 Siata 208S, 1958 Porsche Speedster 1600 Super and a 1957 Jaguar XK-SS. He would go on to own a Ferrari 250 GT Lusso and a stunning 275 GTS/4 NART Spyder. Between 1959 and 1960 James Coburn co-starred with him in three episodes of “Wanted Dead or Alive”. The McQueen family and James Coburn would remain friends for life. They co-starred together in their first feature film, “The Magnificent Seven” in 1960 and another iconic picture “The Great Escape” in 1963 where they were joined by friend James Garner. Having worked as second unit director on the movie “Convoy,” Coburn’s directorial debut, years later he would be on Garner’s TV show “The Rockford Files.”
James Coburn once said, “Actors are boring when they’re not working, it’s a natural condition. Because they don’t have anything to do, they just lay around and that’s why so many of them get drunk.” A good way to cure boredom is to buy a Ferrari.
The Ferrari 250 GT SWB California Spyder presented here, chassis number 2377 GT is the thirteenth of just fifty-six built. It was completed on March 5th 1961 and sold new through official Ferrari importer Jacques Swaters’ Garage Francorchamps in Brussels to first owner Fredy Damman.
In 1964 it was sold, again via Swaters, to actor James Coburn of Hollywood, California. This would have been shortly after the end of filming “The Great Escape.” Coburn had this car tuned up by Max Balchowsky at his Hollywood Motors. Balchowsky was a successful racing driver famous for his homebuilt Old Yeller racing cars. His garage was a popular hangout for Hollywood’s “genuine car guys” as McQueen, Garner and Coburn were known and James Dean before them. Coburn would go on to own other Ferraris including a 1967 412P.
2377 GT is in wonderful condition, finished in nero (black). The car has been meticulously maintained over its known ownership and includes extensive documentation relating to its restoration and maintenance.With such a wonderful history this car becomes even
With such a wonderful history this car becomes even more desirable, owned for much of its existence by James Coburn, a tremendous actor and iconic film star who starred in some of the greatest films of our age.
Born on 31st August 1928 in Laurel, Nebraska, James Coburn appeared in over 180 movies and television shows. He died in November 2002. Known as being “Tall, lean and sporting one of the biggest grins in Hollywood,” Coburn won an Oscar in 1998 for his role in the film “Affliction.” Coburn shared the same manager as Steve McQueen, the Hollywood legend Hilly Elkins. Elkins said of Coburn, “There’ll never be another like him. When we were kids, he and I and Steve McQueen hung out together. Those two made an impression on generations, past, present and future.”
Surely, this car has made, and will continue to make a similar impression.


L’ex James Coburn

Motore V-12 monoalbero a camme in testa, con candela esterna singola, bilancieri a rullo e blocco e testa in lega, 280 CV di potenza e 2.953 cm3 di cilindrata, con tre carburatori Weber 40 DCL 6, cambio a quattro rapporti, sospensioni anteriori indipendenti a bracci anteriori, molle elicoidali e ammortizzatori telescopici, sospensioni posteriori ad asse motore, molle semiellittiche e ammortizzatori telescopici, freni a disco sulle quattro ruote. Passo: 2.400 mm

Titolo americano
Certificazione Ferrari Classiche.

Questo lotto é di orgine Americana ed é presentato all’asta sotto importazione temporanea,la quale deve essere cancellata o pagare le tasse dovute in Italia oppure esportare il lotto effetuando I documenti doganali necessary.

Molti aficionados della Ferrari considerano la 250 GT SWB California Spyder una delle vetture più belle e funzionali mai realizzate. Senza dubbio l’attore James Coburn era tra questi. Con la sua carrozzeria disegnata da Pininfarina e costruita da Scaglietti, la vettura fu il risultato della collaborazione dei migliori sul campo.
“Sono abbastanza fortunato da ricordare quel pomeriggio del 1951 quando mio padre, al ritorno verso Torino da Tortona, guidò la sua B20 con me al suo fianco. A Tortona ci eravamo incontrati in un ristorante con Enzo Ferrari e mentre pranzavamo avevamo discusso i termini di una possibile collaborazione. Ferrari e mio padre erano uomini orgogliosi e nessuno dei due aveva voluto lasciare all’altro il privilegio di ospitare l’incontro. Così avevano deciso di incontrarsi a metà strada. In un certo senso si conoscevano già: si erano già incontrati diverse volte ai motor show. Si rispettavano molto e avevano probabilmente già capito cosa potevano ottenere lavorando insieme. Ferrari, da parte sua, non aveva un carrozziere a Maranello e si era sempre rivolto ad esterni, cercando di reclutare i migliori. Aveva già lavorato con alcuni dei nomi più famosi del tempo, del calibro di Ghia, Touring e Vignale. Alcuni risultati erano stati eccellenti, tuttavia, malgrado la loro straordinaria tradizione nelle corse, persino la Touring sembrò esitare nella decisione di continuare o meno. E Ferrari, spesso si riporta questa sua affermazione, si rese conto che le sue vetture avevano bisogno di un’immagine tutta loro e servirsi di designer diversi avrebbe solo aggiunto altra confusione, cosa che invece Ferrari voleva a tutti i costi evitare. Credeva che Pinin Farina avrebbe potuto dargli quello che lui aveva in mente…
Mio padre voleva unire il suo istinto creativo ad un prodotto di elevata qualità; aveva ambiziosi progetti d’investimento e di espansione ed era convinto che il futuro avrebbe ripagato i rischi ed i sacrifici iniziali. La Ferrari era la migliore delle occasioni possibili: un’azienda giovane che si era già guadagnata prestigio e glorie sportive, capace di offrirgli l’opportunità di creare qualcosa di veramente nuovo.
Nessun altra azienda, neanche la più grande e la più famosa, avrebbe potuto dargli la stessa libertà e gli stessi incentivi, poiché aveva già un patrimonio ed una tradizione propri che avrebbe dovuto rispettare. Ferrari, da parte sua, era come un Re senza corona e la grande idea di mio padre fu quella di dargli un’immagine ed una personalità tutta sua. La sua idea era di rendere la “sua” Ferrari il simbolo delle vetture sportive per eccellenza.”
Questo è il ricordo che Sergio Farina ha dell’inizio della collaborazione tra la Pinin Farina e la Ferrari. Ciò è particolarmente toccante se si pensa che la collaborazione tra i due, insieme a Sergio Scaglietti, perdurò nel tempo per produrre alcune delle vetture più belle e sensazionali che il mondo avrebbe mai visto.
La Scaglietti fu fondata nel 1951 come autofficina di riparazioni ed aveva la propria sede di fronte allo stabilimento Ferrari di Modena. Furono le capacità di Scaglietti, un vero e proprio artigiano, nel disegnare e realizzare carrozzerie a garantire la lunga sopravvivenza del sodalizio professionale con Enzo Ferrari. Quando era ancora in vita, il figlio di Ferrari, Dino, aveva passato molto tempo all’officina Scaglietti, assorbendo tutto quello che succedeva al suo interno. Scaglietti realizzò alcuni dei disegni più straordinari degli anni ‘50 e ‘60 e divenne la Carrozzeria preferita per le vetture da competizione della Ferrari. In seguito al tristemente famoso “abbandono” di un buon numero di dipendenti Ferrari, tra cui Giotto Bizzarrini, Scaglietti ereditò il progetto di Bizzarrini per la 250 GTO. Dopo una semplificazione delle linee ed un perfezionamento delle forme, il risultato fu una delle Ferrari più belle di tutti i tempi.
La Ferrari riconobbe il contributo che la vendita di vetture da strada avrebbe potuto apportare, in termini di supporto finanziario, alle attività sportive e alle competizioni nei gran premi della scuderia. Fu da subito chiaro che le convertibili prodotte in serie, in particolare, avrebbero avuto un enorme successo. Potevano essere facilmente commercializzate e proposte ad una clientela selezionata in Europa, risultando particolarmente appetibili per il mercato nascente del Nordamerica servito da Luigi Chinetti e John von Neumann, mercato molto importante per il cash flow della Ferrari. Per rispondere alle esigenze di questo mercato la Ferrari creò due serie leggendarie, le cabriolet e le spyder.
Le 250 GT Pinin Farina Serie II Cabriolet erano un’evoluzione della prima serie di vetture prodotte in serie dalla Ferrari, le 250 GT Pinin Farina Coupé . Come le PF coupé, erano mirabilmente rifinite e ben equipaggiate per affrontare l’uso quotidiano e i lunghi viaggi. Frutto della combinazione tra le straordinarie prestazioni del motore Ferrari V-12 da 3,0 litri testato in gara e l’eccezionale maneggevolezza e docile guida del telaio con passo da 2.600 mm, la Serie II 250 GT PF Cabriolet si era guadagnata di diritto la reputazione di vettura gran turismo superba, elegante e discreta, dotata di interni di qualità e buona insonorizzazione, con il classico stile Pininfarina legato alla Ferrari.
C’era poi la California Spyder. Anch’essa disegnata da Pinin Farina, era un’evoluzione della 250 GT Tour de France, la berlinetta dual-purpose della Ferrari, con cui condivideva il carattere: più leggera, più reattiva e veloce, con caratteristiche più simili a quelle di una vettura da competizione piuttosto che a quelle della più lussuosa compagna di scuderia. La California Spyder, inizialmente offerta con il passo da 2.600 mm della 250 GT Tour de France, fu sviluppata per un gruppo di piloti alla ricerca di prestazioni, che pretendevano sia il passo delle berlinetta più leggere che la sensazione “open-air” di una convertibile.
Nel 1959 la Ferrari presentò una 250 GT berlinetta con passo più corto, che offriva una maneggevolezza più rapida e reattiva, seguita un anno dopo dalla sua variante California Spyder. Mentre la SWB Berlinetta venne dotata di una nuova scocca disegnata da Pinin Farina, la SWB California Spyder mantenne la carrozzeria della sorella LWB con uno stile più pulito e affusolato per assecondare la ridotta lunghezza. Vere e proprie dual-purpose che si sentivano a casa sulle strade di Beverly Hills e sulle ampie strade ed i circuiti automobilistici di Europa e Nordamerica.
Molti dei clienti Ferrari erano ricchi, famosi e titolati. Ad Hollywood, un gran numero di attori del calibro di Steve McQueen, Clint Eastwood e James Coburn possedeva una Ferrari.
Certamente McQueen andò ben oltre diventando un pilota esperto, così come fece Paul Newman e, in misura minore, James Garner. Un altro fu James Dean che rimase ucciso in un incidente mentre guidava la sua Porsche 550 Spyder a Salinas, California.
Potrebbe essere stata l’influenza di Steve McQueen ad accendere l’interesse di James Coburn per le auto veloci. McQueen stava girando uno show televisivo di successo chiamato “Wanted Dead or Alive” e già alla fine degli anni cinquanta possedeva una Siata 208S 1953, una Porsche Speedster 1600 Super 1958 e una Jaguar XK-SS 1957. Successivamente acquistò anche una Ferrari 250 GT Lusso ed una straordinaria 275 GTS/4 NART Spyder. Tra il 1959 e il 1960, James Coburn recitò con lui in tre episodi di “Wanted Dead or Alive”. L’amicizia tra le famiglie di McQueen e James Coburn durò per sempre. Recitarono insieme anche nel loro primo lungometraggio, “I Magnifici Sette” del 1960, e in un altro film leggendario, “La Grande Fuga” del 1963, in cui recitava anche l’amico James Garner. Dopo aver lavorato come regista di seconda unità nel film “Convoy”, anni dopo Coburn debuttò come regista nello show televisivo di Garner “Agenzia Rockford”.
James Coburn una volta disse: “Gli attori si annoiano quando non lavorano, è una condizione naturale. Non avendo nulla da fare, si dedicano all’ozio ed è per questo che molti di loro si ubriacano.” Un buon metodo per vincere la noia è comprarsi una Ferrari.
La Ferrari 250 GT SWB California Spyder qui presentata, telaio n° 2377 GT, è la tredicesima di appena cinquantasei esemplari costruiti. Fu completata il 5 marzo 1961 e venduta nuova tramite l’importatore ufficiale Ferrari, il Garage Francorchamps di Jacques Swaters a Bruxelles, al primo proprietario Fredy Damman.
Nel 1964 fu venduta, ancora una volta tramite Swaters, all’attore James Coburn di Hollywood, California. Questo avvenne subito dopo la fine delle riprese del film “La Grande Fuga”. Coburn fece mettere a punto la vettura da Max Balchowsky della Hollywood Motors. Balchowsky era un pilota di successo, famoso per le vetture da competizione Old Yeller che lui stesso costruiva. La sua officina era un ritrovo popolarissimo tra gli appassionati di auto di Hollywood come McQueen, Garner e Coburn e James Dean prima di loro. Successivamente, Coburn acquistò altre Ferrari, tra cui una 412P del 1967.
La 2377 GT è in condizioni sorprendenti, verniciata in Nero; la vettura è stata meticolosamente sottoposta ad interventi di manutenzione da tutti i suoi proprietari ed è corredata di un nutrito dossier relativo ai restauri ed agli interventi di manutenzione ai quali è stata sottoposta.
Con una storia così straordinaria, questa vettura è ancora più appetibile se si pensa che è appartenuta per gran parte della sua esistenza da James Coburn, un attore eccezionale ed una leggendaria star del cinema che ha recitato nei film più celebri dei nostri tempi.
Nato il 31 agosto 1928 a Laurel, Nebraska, James Coburn apparve in oltre 180 tra film e show televisivi. Morì nel novembre del 2002. Noto come “Alto, snello e sportivo, uno dei volti più belli di Hollywood”, Coburn vinse un Oscar nel 1998 per il suo ruolo nel film “Affliction”. Coburn aveva lo stesso manager di Steve McQueen, la leggenda di Hollywood Hilly Elkins. Elkins disse di Coburn, “Non ce ne saranno altri come lui. Da bambini, io, lui e Steve McQueen ci frequentavamo. Quei due hanno influenzato generazioni, passate, presenti e future”.
Senza dubbio, questa vettura ha sempre avuto e continuerà ad avere un simile carisma. Addendum This car has a correct Ferrari 250 GT SWB California Spyder engine although we cannot confirm it is engine # 2377GT. Ferrari Classiche have restamped a new and correct internal number for this type of engine.

Chassis no. 2377GT

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* Note that the price doesn’t correlate with today’s value, but only relates to the actual end price at the time of the purchase.