Search for over 80 million sold items in our price database

Les huîtres
Sold
Les huîtres
Sold

About the item

Henri Matisse (1869-1954)\nLes huîtres\nsigned and dated 'Henri Matisse 12/41' (lower right)\noil on canvas\n18¼ x 21¾ in. (46.3 x 55.2 cm.)\nPainted in December 1941
CH
CH
CH

notes

Over the late summer and autumn months of 1940 and 1941, with the tragedy of the war unfolding and his own life-threatening medical condition necessitating major surgery, Matisse, now living near Nice, embarked on a series of free and expressive still-lifes. Among the first works of the series were three arrangements of oysters in 1940. The most celebrated of this group is today housed in the Kunstmuseum in Basel. Matisse continued the following year with the present work - which is a re-arrangement of most of the Basel elements - as well as such flower pieces as Nature morte au magnolia (Musée national d'art moderne, Paris). The motif of the oyster, surrounded by lemons, napkin and knife, presented Matisse with the opportunity for pure, sensory explorations. 'And for that, my friend', as Matisse wrote to his son, Pierre, 'you need sensations of appetite, a painted oyster must remain to some extent what it is, a spot of the Dutch treatment' (quoted in H. Spurling, A Life of Henry Matisse: The Conquest of Colour, 1909-1954, London, 2005, p. 397).

The present work, with its flat pattern, avoidance of surface depth and tilted picture plane, recalls Matisse's style around 1910 and highlights the regenerative quality of his art. Indeed, the final decade of Matisse's career was one of great productivity. As he wrote to the painter Albert Marquet in 1942, 'My terrible operation has completely rejuvenated and made a philosopher of me. I had so completely prepared for my exit from life, that it seems to me that I am in a second life' (quoted in J. Cowart et al., Henri Matisse: Paper Cut-Outs, exh. cat., St. Louis Art Museum, 1977, p. 43). Likewise, he commented to his friend Jedlicka, 'What I did before this illness, before this operation, always has the feeling of too much effort; before this, I always lived with my belt tightened. What I created afterwards represents me myself: free and detached' (quoted in ibid., p. 43).

Matisse's mastery of colour harmony is reflected in the present work with an unusual arrangement of warm brown, purple and pink offset with sharper hues of acidic yellow and green. 'The aesthetic character of Matisse's conception of colour can readily be analyzed. It is a great deal more difficult to understand his view of the form of objects. His choice of colour harmony seems often to have been based on the whims of his imagination, a desire to translate freely the delight of what he saw in a language whose strength lay in its very simplicity. Apart from an element of naïveté in his art, the techniques he employed in the application of colour have something in common with a typical child's picture. In recognizing that 'drawing is spiritual', he further believed that it was the most intellectual and probably the most difficult element in his art to master for one who 'wanted to be able to use colour as the vehicle for the expression of spritual ideas' (J. Selz, Matisse, New York, 1964, pp. 61-64).

In den Sommer- und Herbstmonaten der Jahre 1940 und 1941, im Schatten des 2. Weltkrieges und geschwächt von seiner lebensbedrohenden physischen Verfassung, welche verbunden war mit einem schweren operativen Eingriff, schuf Matisse eine beeindruckenden Serie von frei- und expressiv gestalteten Stillleben. Unter den ersten Gemälden der Gruppe befinden sich drei Arrangemengs von Austern. Das bekanntesten dieser Gruppe befindet sich heute in dem Kunstmuseum Basel, Schweiz. Les huîtres aus der Samlung Zumsteg war das zweite Werk dieser Gruppe und nimmt ausdruckstark die Hauptelemente der Baseler Variante auf, ebenso wie Elemente aus den Blumenstilleben wie Nature morte au magnolia (Muée national d'art moderne, Paris). Das Motiv der Austern, umgeben von Zitronen, Servierte und Messer betrachtet Matisse unvoreingenommen und sensorisch 'und für das mein Freund' wie Matisse seinem Sohn gegenüber erwähnt 'braucht man Gefühl, Appetit, eine gemalte Auster muss zu einem gewissen Grade bleiben was sie ist, ein Hauch von niederländischer Malerei' (zitiert aus: H. Spurling A Life of Henry Matisse: The Conquest of Colour, 1909-1954, London, 2005, p. 397)

Das 'Zumsteg' Gemälde mit seinen flächigen Mustern, der Verneinung von Oberflächentiefe und die auffallend geneigte Bildebene erinnert an Matisse's Stil der 1910er Jahre und betont somit das Phänomen der generativen Qualität seiner Kunst. Seinem Künstlerkollegen Albert Marquet gegenüber erwähnte er 1942 'Meine schreckliche Operation hat mich komplet verjüngt und zum Philosophen werden lassen. Ich hatte mich so vollkommen vorbereitet auf das Ende meines Lebens, dass mir mein jetziges Leben als mein zweites erscheint' (zitiert aus: J. Cowart et al., Henri Matisse:Paper Cut-Outs exh. cat., St. Louis Art Museum, 1977, p. 43). Ebenso sagte er seinem Freund Jedlicka 'Alles was ich vor meiner Krankheit gemacht habe, vor dieser Operation, vermittelt das Gefühl von zu grossem Auswand, vor dem Eingriff hatte ich den Gürtel immer zu eng geschnallt. Alles was ich danach geschaffen haben repräsentiert mich selbst: frei und unabhängig' (zitiert aus: ibid., p. 43)

Matisse's brilliante Beherrschung der Harmonie der Farbe präsentiert sich in dem 'Zumsteg' Gemälde in dem ungewöhnlichen Arrangement aus warmen Braun-, Violet- und Pinktönen im Gegensatz zu Partien von hell leuchtendem Gelb und Grün. 'Der ästhetische Charakter von Matisse's Konzeption von Farbe kann leicht analysiert werden. Dagegen ist es viel schwieriger seine Formgebung zu begreifen. Seine Wahl der Farbharmonie scheint oft einfach auf Launen seiner Imagination zu beruhen, der Wunsch das Vergnügen was er empfand, in eine Sprache zu uubersetzen, deren Stärke in der Einfachheit lag. Neben den Elementen der Naivität in seiner Kunst, hat seine Technik des Farbauftrages einiges gemein mit der typischen Art eines Kinderbildes. In Anerkennung, daß 'Zeichnungen spirituell sind' war er zudem überzeugt, dass es das intellektuellste und wahrscheinlich das schwierigste Element seiner Kunst war, Farbe als Ausdruckmittel spiritueller Ideen zu nutzen' (J. Selz, Matisse, New York, 1964, pp. 61-64).

title

Les huîtres

medium

Oil on canvas

signed

Signed and dated 'Henri Matisse 12/41' (lower right)

creator

Henri Matisse

exhibited

Lucerne, Kunstmuseum, Matisse, July - October 1949, no. 106.

Saint Paul-de-Vence, Fondation Maeght, Inauguration, July 1964, no. 21 (illustrated p. 49).

Zurich, Kunsthaus, Bilder der Mitglieder der Vereinigung Zürcher Kunstfreunde, October - November 1968.

Saint Paul-de-Vence, Fondation Maeght, Matisse, June - October 1969.

Zurich, Kunsthaus, Henri Matisse, October 1982 - January 1983.

Paris, Centre Georges Pompidou, Bonjour Monsieur Manet, June - September 1983.

Nice, Musée Matisse, Matisse - Bonnard, une amitié, June - October 1996.

department

SWISS ART

dimensions

18¼ x 21¾ in. (46.3 x 55.2 cm.)

provenance

Galerie Maeght, Paris.

Acquired from the above by Gustav Zumsteg circa 1947


*Note: The price is not recalculated to the current value. It refers to the actual final price at the time the item was sold.

*Note: The price is not recalculated to the current value. It refers to the actual final price at the time the item was sold.


Advert
Advert

Sold items

Nature morte aux huîtres
Sold

Nature morte aux huîtres

Realized Price
621,794 USD

Nature morte aux citrons et aux huïtres
Sold
LES HUITRES (bande jaune à gauche)
Withdrawn

LES HUITRES (bande jaune à gauche)

Realized Price
138,606 USD

Escargot amoureux de 2 Huitres
Sold

Escargot amoureux de 2 Huitres

Realized Price
116,500 USD

Les écaillères d'huîtres à Arcachon
Sold
Sold

Les huitres (bande jaune à gauche)

Realized Price
88,966 USD

Sold

Les Huîtres

Realized Price
72,100 USD

Sold

LES HUÎTRES DE BELON

Realized Price
61,183 USD